Ważne miejsca

Dom Gubernialny – dawna siedziba gubernatorów Kalifornii, sprytnie wykupiona przez Spokrewnionych. Przez krótki czas oficjalna siedziba księcia Martineza, dziś zajmowana przez księcia Santosa.

Eagle Theater – zabytkowy budynek pierwszego teatru w Sacramento, leży w dzielnicy Old Sacramento; to w nim odbywała się prezentacja potomkini Martineza, przerwana przez atak Sabatu; w związku ze śmiercią Ezekiela Flynna i koniecznością chronienia Maskarady, teatr przestał być dostępny dla Spokrewnionych.

Fundacja Tremere w Sacramento – potocznie zwana też Twierdzą Tremere.

Nevada Febre Inc. – firma górnicza operująca głównie w górach Sierra Nevada; książę Santos jest jej udziałowcem.

The Creep – speluna o fatalnej renomie prowadzona przez Mr Sunshine’a.

Sacramento Memorial Auditorium – zabytkowy budynek, okazjonalnie miejsce ważnych spotkań lokalnych Spokrewnionych.

Symfonia Nocy – awangardowy dom mody, nad którego pracami i rozwojem czuwała niegdyś Aspazja Majewsky.

Kalendarium

Przedakcja

kwiecień
1999

kwiecień
1999

  • Panujący w Sacramento książę Teodoro Agosto Martinez z klanu Malkavian zaprasza wszystkich Spokrewnionych do zabytkowego Eagle Theater na ceremonię oficjalnego uwolnienia swej potomkini, Caroline Maxwell.
  • Ceremonia zostaje przerwana, kiedy niemal równocześnie dzieją się dwie rzeczy: głowa dziesięcioletniej Caroline eksploduje, a do elizjum wpada wataha sabatniczych wygrzebańców.
  • Choć atak udaje się odeprzeć, nie obywa się bez strat. Poza młodą Caroline ostateczna śmierć dosięga również akolitkę Tremere, Ellie Holloway, oraz prominentnego członka klanu Toreador, Ezekiela Flynna.
  • Książę Martinez przechodzi załamanie nerwowe. Pogrąża się w smutku tak głębokim, że niepodobna, aby przestał szlochać i krzyczeć. Jego szaleństwo wpływa na okolicznych Malkavian i Córy Kakofonii. Niezdolny do dalszego sprawowania władzy, książę zaszywa się w  nieznanym miejscu.

kwiecień–lipiec
1999

kwiecień–lipiec
1999

  • Spokrewnionym nie udaje się zlokalizować księcia Martineza. Ostatecznie pojawia się dwoje nowych kandydatów do praxis: popierany przez Tremere Christiano Lobo dos Santos z klanu Ventrue oraz sympatyzująca z anarchistami Aspazja Majewsky, Toreador i potomkini zabitego przez Sabat Ezekiela Flynna.
  • Ostatecznie nowym księciem zostaje młody Santos. Jedni wskazują, że wykazał się odwagą i zdolnościami przywódczymi podczas ataku w Eagle Theater; inni twierdzą, że lord regent Tremere, Vergil Gerschkovich, uznał go za wygodniejszą marionetkę.
  • Jeremy „Szpon” Miller zostaje wyrzucony ze stanowiska szeryfa – wieść niesie, że po tym, jak w szale zabił Maria Redwooda, Malkavianina podejrzanego o współudział w morderstwie na Caroline. Szpon, jak na rozsierdzonego Brujah przystało, przechodzi na stronę anarchistów.
  • W Sacramento ma miejsce seria morderstw imitujących śmierć Caroline Maxwell: ofiary (najczęściej dzieci) znajdowane są bez głów, a tajemniczy sprawca przy pomocy ich krwi maluje na ścianach i podłodze kwiatowe ornamenty. Media przezywają zabójcę „Artystą”. Cris i Belle wiedzą, że natknęli się na jego robotę już wcześniej w innych miastach.

Rozdział 1

lipiec–sierpień
1999

lipiec–sierpień
1999

  • Na osobistą prośbę lorda Gerschkovicha do Sacramento przybywa inkwizytor klanu Tremere, Ambrose Lloyd z domu Quaesitor. Ma pomóc lokalnym Spokrewnionym pozbyć się Sabatu.
  • Dochodzi do kolejnych morderstw. Ciała ofiar zostają odnalezione w Symfonii Nocy (domu modowym Aspazji Majewsky) i w domu rodzinnym Samanthy (wiernej Arvisowi czcicielki Bachusa).
  • Jedyny Nosferatu w mieście, Mr Sunshine, skarży się, że ktoś morduje szczury, zatyka im zamiast główek kwiaty róż i rozrzuca po kanałach i śmietnikach Sacramento.
  • Monitoring uchwycił podejrzanego vana parkującego nieopodal Symfonii Nocy w czasie, kiedy doszło tam do morderstwa. Cris prosi swój kontakt na policji o pomóc w zidentyfikowaniu pojazdu.
  • Na prośbę Crisa i Arvisa Aspazja rysuje portret pamięciowy Artysty. Wpada w przerażenie, kiedy okazuje się, że spotkała kiedyś tego mężczyznę.
  • W mieście odbywa się koncert niszowego piosenkarza, Ericha Zanna. Muzyk z niesłychaną łatwością zjednuje sobie serca publiczności, a jego utworów nie sposób wyrzucić z głowy. Zann wraz z zespołem jeździ podobnym vanem, jak ten z monitoringu.
  • Wychodzi na jaw, że większość dziecięcych ofiar Artysty to wychowankowie sierocińca Wish House. Jednak w rzeczywistości istnieją dwie placówki o tej nazwie: prawdziwy sierociniec, działający pod auspicjami anarchistycznej baronowej, Susan Fitzroy, oraz stary dom na wzgórzu za północną granicą miasta.
  • Policyjny kontakt Crisa znika bez śladu.
  • Dom za miastem okazuje się kryjówką Sabatu. Belle, Cris, Arvis i Chiyoko znajdują w nim poddawane praniu mózgów dzieci-ghoule, nagranie muzyki Ericha Zanna (w tym piosenkę, która doprowadziła do szaleństwa Maria Redwooda i mocno nadwyrężyła zdrowie psychiczne Szpona) oraz zwłoki policyjnej wtyczki Crisa. Nie udaje się jednak dopaść samych sabatników.
  • Siedmioro dzieci trafia pod opiekę Susan Fitzroy i jej śmiertelnych pomocników.
  • Wychodzi na jaw, że Artysta to stwórca Crisa.
  • Erich Zann szykuje koncert w kino-teatrze o znamiennej nazwie Wish House. Tremere ściągają z Rancha Cordovy jeszcze dwoje członków klanu: Rebeccę i McCree. Planowana jest obława na Sabat.
  • Po pertraktacjach i wyjaśnieniu zadawnionych uraz, Gangrelka Hong Yu zgadza się zostać nowym szeryfem Sacramento.
  • Akcja w kino-teatrze kończy się gorzkim triumfem: Artysta zapada w letarg, Erich i Millicent giną. Niestety, na koncert wpada również piątka wygłodniałych dzieci-ghouli, których nie udało się upilnować. Są na tyle groźne, że Spokrewnieni muszą – kosztem swojego człowieczeństwa – unieszkodliwić także i je.

Rozdział 2

sierpień–wrzesień
1999

sierpień–wrzesień
1999

  • Ciało pogrążonego w letargu Artysty trafia do podziemi fundacji Tremere.
  • Judy, za bezprawne wtargnięcie do kino-teatru Wish House w czasie operacji klanu Tremere, również jest przetrzymywana w fundacji.
  • Całą awanturę przeżyła dwójka dzieci-ghouli. Collinem zaopiekowała się Belle, a Grace przygarnęła Susan.
  • Choć Lloyd się nie przyznaje, jego psychika i człowieczeństwo ucierpiały chyba najmocniej; inkwizytor Tremere wraca do Londynu, a tam wymusza na przełożonych wyjazd do Tel-Awiwu na turniej szachowy.
  • Mary i Belle muszą porzucić swoje dotychczasowe tożsamości.
  • Znika Aspazja Majewsky.

wrzesień–październik
1999

wrzesień–październik
1999

  • Do Sacramento przyjeżdża dwoje Tremere: lord Ludovico Finkle-McGraw, generał domu Quaesitor, oraz Marie-Isabelle Lachance, stwórczyni Chiyoko.
  • Mimo że udało się „zneutralizować” Artystę, wciąż giną dziewczynki – zwłaszcza w okolicy Arden-Arcade.
  • Arvis, Cris, Belle i Chiyoko odnajdują schronienie księcia Martineza. Okazuje się, że stary Malkavianin porywał dziewczynki, ponieważ szukał Caroline. Crisowi przy pomocy Demencji udaje się uspokoić go na tyle, aby dał się odwieźć do fundacji.
  • Koteria za pośrednictwem ghoula Naomi Cohen trafia do siedziby Aspazji. Tam orientują się, że Aspazja była ostatnio w bardziej złej kondycji psychicznej oraz że ktoś – prawdopodobnie Sabat – wysyłał jej dziwne maile. Ustalają, że w noc zaginięcia Aspazja wyszła z domu z własnej woli i prawdopodobnie udała się na St Mary Cementery. Tu trop się urywa.
  • Przychodzi pocztówka od Lloyda z Tel-Awiwu. Zaszyfrowana wiadomość mówi: „ZAKOPALI JĄ”.
  • Rzeczywiście, przeszukanie świeżych grobów na St Mary Cemetery ujawnia pogrążone w letargu ciało Aspazji. Tremere chcą zabrać je do fundacji, lecz Cris stawia opór – nie mogą wszystkich zamykać u siebie. Ostatecznie ciało Aspazji zabiera Hong Yu.
  • Santosowi i Hong udaje się wynegocjować przekazanie Judy pod nadzór księcia.
  • Koteria wybiera się do Cambridge, ponieważ na Harvardzie rezyduje Malkavianka, która być może byłaby w stanie „uzdrowić” Martineza. Wplątują się w miejscowy spór o pewien artefakt między księżną a anarchistami.
  • Rektor Friedmann zgadza się pojechać do Sacramento, jednak najpierw prosi o pomoc w odnalezieniu dwójki Spokrewnionych, którzy w sąsiednim miasteczku mieli rozwiązać dla niej pewne problemy patentowe i słuch po nich zaginął. Okazuje się, że w sprawę zamieszana jest lokalna mafia, a sytuacja zamieniła się w krwawe oblężenie.
  • Po powrocie na Harvard Cris, Belle, Arvis i Chiyoko odkrywają, że rektor Friedmann miała wypadek, w wyniku którego tymczasowo straciła wzrok. Mimo to Malkavianka twierdzi, że nic nie stoi już na przeszkodzie, aby udali się do Sacramento. Będzie im towarzyszyć również Arlene Gregory – rezydująca na Harvardzie małomówna stwórczyni Arvisa.
  • Odtąd Ester Friedmann zajmuje się „terapią” Martineza. Książę Santos – kontynuując politykę separacji od wpływów Tremere – powołuje nową Radę Primogenu, w której niemałą rolę odegrają przekabaceni z powrotem na stronę Camarilli anarchiści.
  • Odbywa się pokazowa rozprawa Judy. Pragnąc załagodzić sytuację, książę Santos skazuje ją na rok aresztu domowego.
  • Arvis dowiaduje się, dlaczego Arlene praktycznie nie utrzymywała z nim kontaktu. Kiedy otrzymała rozkaz przeistoczenia go, odmówiła – nie podobało jej się bycie wampirem i trybikiem w Piramidzie, nie chciała kolejnej osoby skazywać na ten los. Za karę narzucono jej pełną więź krwi z klanem.
  • Ambrose Lloyd wraca na krótko do Sacramento, by spotkać się ze swoim mentorem i przełożonym, lordem Finkle-McGraw. Poza tym jednak unika członków klanu Tremere, zwłaszcza lorda Gerschkovicha.

Rozdział 3

październik–grudzień
1999

październik–grudzień
1999

grudzień
1999

grudzień
1999

 

Rozdział 4

grudzień
1999
(c.d.)

grudzień
1999
(c.d.)

.